Warum testen nicht-infizierte Menschen manchmal trotzdem positiv? Und acht weitere Fragen zum Coronatest

Eine der wichtigsten Waffen im Kampf gegen das Coronavirus sind Tests. Der medizinische Mikrobiologe Prof. Dr. Bert Niesters hält am Dienstag für die Medical Public Academy einen Vortrag zur Coronavirus-Diagnostik.

Warum sind Coronavirus-Tests notwendig?

Es ist bekannt, dass Menschen hoch ansteckend sein können, ohne zu wissen, dass sie krank sind. Um sicherer zu sein, müssen die Menschen getestet werden.

Um die Pandemie einzudämmen, kann man natürlich auf die Anzahl der Patienten in den Krankenhäusern schauen. Aber wenn die Regierung Politik machen will, ist das ein bisschen spät. Es kann sieben bis zehn Tage dauern, bis jemand, der infiziert ist, tatsächlich krank wird.

Was ist falsch an der Koronatprüfung?

Nichts. Dennoch gibt es einige Diskussionen darüber. Die Ergebnisse der Koronattests sagen uns, wie viele Menschen das Virus in sich tragen. Die GGDs und Virologen können auch sehen, wie viel Virus jemand in sich trägt, wie hoch also das Risiko ist, jemand anderen anzustecken. Die Anzahl der in den Niederlanden herumlaufenden infizierten Personen ist ein wichtiger Indikator für die Pandemie.

Aber es gibt auch Einschränkungen. Der am häufigsten verwendete Test, der PCR-Test Den Haag (PCR steht für Polymerase-Kettenreaktion), findet ebenfalls sehr geringe Mengen an Viren. Selbst wenn die Menschen nur ein paar “Viren” in sich tragen, sind sie noch gar nicht krank und wahrscheinlich auch nicht ansteckend. Und manchmal findet der Test Reste des Virus noch Wochen nachdem sich jemand infiziert hat.

,,Wir sehen diese geringen Virusmengen als eine Art Grauzone: Wenn wir das gefunden haben, sollten Sie morgen noch einmal getestet werden, um zu sehen, ob es jetzt mehr Viren gibt”, sagt Bert Niesters.

Gibt es keinen zuverlässigeren Test?

Nein. Der PCR-Test ist der zuverlässigste in der medizinischen Welt. Die Methode wird seit Jahren auch für alle möglichen anderen Krankheiten eingesetzt, von AIDS-HIV bis zu Hepatitis und zur Überprüfung von Infektionen bei Transplantationspatienten. Aber kein Test ist hundertprozentig zuverlässig.

Niesters macht deshalb diesen Vergleich: Wenn Sie zehntausend Männern einen Schwangerschaftstest abnehmen, besteht eine ziemlich gute Chance, dass einer von ihnen schwanger ist. Mit anderen Worten: Wenn Sie oft genug testen, besteht immer die Möglichkeit, dass etwas schief geht. ”Deshalb muss man Tests mit einer guten Richtlinie verwenden, damit man sagen kann: Du hast es, du hast es nicht, und bei dir bin ich mir nicht sicher, lass uns noch einmal testen.”

Wie funktioniert der PCR-Test?

Die PCR-Methode ist eine indirekte Methode zum Nachweis eines Virus. Einfach ausgedrückt, findet der Test ein Stück des genetischen Materials des Virus, bekannt als RNA. Es gibt einen direkteren Weg, ein Virus nachzuweisen, nämlich die altmodische Methode, ein Virus in einem Labor zu züchten. Dann wird ein Teil des Virus in Zellen in einer Kulturschale gegeben, und der Labortechniker überprüft jeden Tag, ob es eine Wirkung des Virus auf diese Zellen gibt.

Diese klassische Methode wird seit über zwanzig Jahren kaum noch in medizinischen Labors eingesetzt. Moderne Methoden, wie die PCR, sind mindestens genauso zuverlässig und viel bequemer. Um einen gefährlichen Virus in einem Labor zu züchten, müssen das Labor und das Laborpersonal extrem sicher sein. Die Recherche dauert dann viel länger und ist viel arbeitsintensiver. Die PCR ist auch empfindlicher als die Kulturmethode und die meisten Viren können überhaupt nicht kultiviert werden.

Zu Beginn der Corona-Krise, im Februar und März, wurde in Deutschland gemeinsam mit einigen Laboren der Weltgesundheitsorganisation (WHO) der PCR-Test für das Coronavirus SARS2 entwickelt. Damals wurde das Virus auch auf traditionelle Weise mit Viruskulturschalen an verschiedenen Stellen nachgewiesen und die Zuverlässigkeit der PCR überprüft.

Erst als diese Kontrollen erfolgreich waren, wurde der PCR-Test für SARS CoV2 auf breiter Basis eingesetzt. Der Test kann als zuverlässig angesehen werden.

Bert Niesters, Professor für Medizinische Mikrobiologie und Leiter der Sektion Klinische Virologie an der UMCG in Groningen.
Bert Niesters, Professor für medizinische Mikrobiologie und Leiter der Abteilung für klinische Virologie an der UMCG in Groningen.

Wie ist es möglich, dass Spitzensportler manchmal positiv getestet werden und sich dann plötzlich wieder als negativ herausstellen?

Je weniger Viren Sie tragen, desto weniger sagt das Ergebnis aus. Der Test funktioniert besser bei Personen mit Beschwerden.

Im Allgemeinen sind Ärzte und andere medizinische Fachkräfte nicht daran gewöhnt, gesunde Menschen zu testen. Aus ihrer Sicht dient ein Coronavirus-Test in erster Linie dazu, Patienten richtig zu behandeln und infizierte Personen zu finden.

Aber die Gesellschaft verlangt etwas anderes. Wegen all der restriktiven Maßnahmen wollen die Menschen wissen, ob sie ansteckend sein könnten. Das bekannteste Beispiel sind Spitzensportler. Fußballer, Radfahrer, Rennfahrer und andere Profisportler werden seit geraumer Zeit sehr regelmäßig getestet, obwohl sie keinerlei Symptome haben. Die Wahrscheinlichkeit eines Fehlers ist daher größer, genau wie bei dem schwangeren Mann.

Außerdem liefert der PCR-Test kein Ergebnis wie ein Schwangerschaftstest mit “ja” oder “nein”. Der PCR-Test zeigt eine bestimmte Menge des Virus an, eine Zahl. Jedes Labor hat den Wert festgelegt, bei dem das Ergebnis positiv oder negativ ist. Und auch dann, wenn der Test wiederholt werden muss oder wenn eine neue Probe genommen werden muss, um Sicherheit zu gewährleisten.

Menschen, die sich bei der GGD oder im Krankenhaus testen lassen, bekommen nur das Endergebnis zu hören: positiv oder negativ. In Wirklichkeit steht eine Zahl auf dem Ergebnis. Es gibt Sportärzte und andere Anwender von Sporttests, die diese Nummer dem Sportler oder seinen Betreuern mitteilen. Dann können die Trainer oder Sportler die Ergebnisse selbst interpretieren. Das funktioniert nicht immer.

Welche Corona-Tests gibt es?

In den Niederlanden werden derzeit zwei Arten von Tests verwendet: der PCR-Test und der Antigen-Schnelltest. Darüber hinaus befinden sich der Atemtest und der LAMP-Test in der Entwicklung, auf die wir hier aber nicht eingehen, da sie in der Praxis noch nicht eingesetzt werden.

Der PCR-Test (siehe oben) ist der “Goldstandard”. Es wird in den Testlinien der GGDs verwendet, wo sich jeder kostenlos testen lassen kann. Aber auch Krankenhäuser und Hausärzte verwenden meist den PCR-Test. Dies geschieht mit einem “Tupfer”, einem langen Wattestäbchen, das tief in Rachen und Nase eingeführt wird.

Der andere Test, der seit ein paar Monaten viel verwendet wird, ist der Antigen-Schnelltest. Es handelt sich um ein kleines Gerät, vergleichbar mit einem Schwangerschaftstest, in das Schleim aus Rachen und Nase getauscht wird. Das Gerät liefert innerhalb von 15 Minuten ein Ergebnis: positiv oder negativ.

Während der PCR-Test das genetische Material, die RNA, des Virus findet, verwendet der Antigentest die Oberflächenproteine, die sich auf der Außenseite des Virus befinden. Das Wattestäbchen kommt in ein Röhrchen mit Flüssigkeit, das Gemisch kommt auf die kleine Testkassette und nach einer Viertelstunde erscheint darauf eine Linie, oder auch nicht.

Was ist besser, der Antigen-Schnelltest oder der PCR-Test?

Der PCR-Test ist zweifelsohne der beste Test. Es ist der genaueste Test und daher der zuverlässigste.

Doch das ist noch nicht alles. Manchmal ist es sinnvoll, einen weniger genauen Test zu verwenden. Zum Beispiel, wenn Sie gesunde Menschen testen wollen, kurz bevor sie eine Umgebung betreten, in der sie andere infizieren könnten. Der Schnelltest wird nur dann “positiv” sein, wenn jemand viele Viren in sich trägt, wenn diese Person also tatsächlich ansteckend ist. Der PCR-Test ist auch dann positiv, wenn jemand nur wenige Viruspartikel in sich trägt. Es kann durchaus sein, dass Menschen mit dem Virus infiziert sind, aber noch nicht oder nicht mehr ansteckend sind.

Wann verwenden Sie welchen Test?

Es gibt eine laufende Diskussion über Massentests von Menschen ohne Beschwerden. Dies ist aus zwei verschiedenen Gründen möglich. Einige Länder oder Regionen versuchen, die Corona-Epidemie in den Griff zu bekommen, indem sie die gesamte Bevölkerung einer Stadt oder Region auf einen Schlag testen. Das bedeutet, dass nicht nur die Personen mit Beschwerden herausgepickt werden, sondern alle, die das Virus in sich tragen.

Welcher Test ist also sinnvoll? Der PCR-Test. So haben Sie die beste Chance, alle herauszufiltern.

Aber Massentests an gesunden Menschen können auch in einem viel kleineren Maßstab durchgeführt werden. Sie könnten jeden, der eintreten will, am Eingang von Schulen, Firmen, Fußballstadien oder Festivals testen. Dann könnte man jeden, der positiv getestet wurde, sofort ablehnen, so dass die Korona-Regeln gelockert werden könnten.

Welcher Test wäre sinnvoll? Der Antigen-Schnelltest. Das filtert Menschen, die ansteckend sind, innerhalb von fünfzehn Minuten heraus. Wenn das Fest, das Fußballspiel oder der Schultag nicht allzu lange dauert, ist die Wahrscheinlichkeit recht groß, dass niemand andere im Haus anstecken kann.

,,Das ist aber nur eine Garantie bis zur Haustür”, warnt Niesters. ”Man kann in der einen Minute nicht infektiös sein und am nächsten Tag infektiös.” Es ist und bleibt eine Risikobeurteilung.

Wie hoch ist das Risiko, wenn man gesunde Menschen testet?

Niesters hält die Massentests an gesunden Menschen für riskant. Ist die Verbreitung gering, tragen also nur wenige Menschen das Virus, ist der PCR-Test prinzipiell eine bessere Methode als der Antigen-Schnelltest. Mit einer PCR ist es wahrscheinlicher, dass Sie die Personen, die das Virus in sich tragen, herauspicken. Eine PCR ist aber auch davon abhängig, dass der Rachen- und Nasentausch richtig durchgeführt wird. Wenn die Leute wenig Rotz oder Schleim haben und der Tupfer nicht wirklich tief genug in die Nase geht, dann besteht die Möglichkeit, dass sich kein Virus auf dem Tupfer befindet, obwohl jemand infiziert ist. ”Es könnte ein falsches Gefühl der Sicherheit vermitteln.”

Ökonomen und einige andere Virologen schauen mehr auf die sozialen und gesellschaftlichen Folgen. Solange die Koronapandemie anhält, wird die Gesellschaft weitgehend verschlossen bleiben. Wir können das nicht ewig aufrechterhalten und es führt zu allen möglichen zusätzlichen Problemen und Rückstaus in der Pflege. Sie bestehen daher darauf, dass Masse.

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